Noriaki Kasai – sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samuraja
Noriaki Kasai (fot. Stefan Piwowar)

Noriaki Kasai – sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samuraja

Kasai Noriaki Oslo S.Piwowar - Noriaki Kasai - sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samurajaNoriaki Kasai – żywa legenda skoków narciarskich – tak z powodzeniem można nazywać Japończyka już teraz. Jego sportowa kariera jest niezwykle bogata, a sam zawodnik srebrnym medalem w Soczi, który zdobył w wieku 42 lat udowadnia, że w sporcie, jak i w życiu – nie liczy się wiek, a pasja i motywacja.

 

Japoński skoczek narciarski pochodzący z Shimokawy, od lat, ale szczególnie w tym sezonie udowadnia, że wiekowe ograniczenia w sporcie niemalże nie istnieją. Prawie 42-letni zawodnik zdobywa medal Igrzysk Olimpijskich w sporcie, który wymaga sprawności, refleksu i odrobiny pozytywnego szaleństwa. To nie jedyne sukcesy Japończyka – w tym sezonie wygrał pucharowe zawody w Kulm, łącznie 4-krotnie stał na podium PŚ. Warto prześledzić sportową karierę Kasaiego, gdyż przez ostatnie 20 lat tych sukcesów, wzlotów, ale i życiowych zakrętów miał naprawdę sporo.

Pucharowy debiut Noriakiego Kasai miał miejsce 17 grudnia 1988 roku w Sapporo, kiedy to wielu dzisiejszych fanów skoków narciarskich nie było jeszcze na świecie. Wówczas 16-letni Kasai Noriaki lot fot.Stefan.Piwowar2 - Noriaki Kasai - sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samurajaNoriaki nie zdobył punktów PŚ, jednak uczynił to po raz pierwszy niespełna rok później podczas konkursu w Lake Placid plasując się na 9. pozycji. Kariera utalentowanego Japończyka nabrała jednak rozpędu w 1992 roku. Wtedy to po raz pierwszy stanął na podium (3. miejsce w Lahti) oraz wygrał konkurs PŚ (Harrachov – 22 marca 1992 r.).

Przez 26 lat (wciąż trwającej) kariery 48-krotnie stawał na pucharowym podium, w tym dorobku jest 16 zwycięstw. Co jednak jest w tym najbardziej zachwycającego – rozpiętość czasowa. Kasai triumfował w 1992 roku, ale także niedawno – w 2014 na mamucie w Tauplitz. To pozwala nazwać go zawodnikiem „długowiecznym” – kolejne pokolenia fanów tego pięknego sportu mogą podziwiać szybującego samuraja na skoczniach całego świata.

Oto wszystkie pucharowe zwycięstwa w karierze Noriakiego Kasai:

Nr
Data
Miejscowość
1.
21.03.1992
Harrachov
2.
01.01.1993
Garmisch-Partenkirchen
3.
23.01.1993
Predazzo
4.
06.03.1993
Lahti
5.
09.01.1994
Murau
6.
22.03.1998
Planica
7.
03.01.1999
Innsbruck
8.
29.01.1999
Willingen
9.
31.01.1999
Willingen
10.
09.03.1999
Trondheim
11.
14.03.1999
Oslo
12.
21.03.1999
Planica
13.
01.01.2001
Garmisch-Partenkirchen
14.
09.02.2003
Willingen
15.
28.02.2004
Park City
16.
11.01.2014
Tauplitz
 

Osobną kartą w karierze japońskiego skoczka były występy na Igrzyskach i kasai noriaki s.piwowar - Noriaki Kasai - sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samurajaMistrzostwach Świata. Kasai uczestniczył w 26 imprezach rangi mistrzowskiej (Igrzyska, Mistrzostwa Świata, Mistrzostwa Świata w Lotach). Od MŚ w Lahti (1989) Japończyk opuścił tylko dwa razy MŚ (Thunder Bay 1995, Trondheim 1997) i trzy MŚ w Lotach (Oberstdorf 1998, Harrchov 2002, Vikersund 2012). W startach olimpijskich Kasai „ma komplet” rozpoczynając od Igrzysk w Albertville (1992), a (nie)kończąc na Igrzyskach w Soczi (2014). Sam zainteresowany zapowiada bowiem, że nart nie składa i chce dotrwać co najmniej do Pyeongchang w 2018 roku, czego należy mu serdecznie życzyć.

Najlepsze indywidualne starty Noriakiego Kasai w imprezach rangi mistrzowskiej:

Wydarzenie / Miejscowość / Skocznia
Rok
Miejsce
MŚL Harrachov
1992
1.
MŚ Falun (s. duża)
1993
7.
MŚ Falun (s. normalna)
1993
10.
ZIO Lillehammer (s. duża)
1994
14.
ZIO Lillehammer (s. normalna)
1994
5.
ZIO Hakuba (s. normalna)
1998
7.
MŚ Ramsau/Bischofshofen (s. duża)
1999
10.
MŚ Ramsau/Bischofshofen (s. normalna)
1999
5.
MŚL Vikersund
2000
5.
MŚ Lahti (s. duża)
2001
8.
MŚ Val di Fiemme (s. duża)
2003
3.
MŚ Val di Fiemme (s. normalna)
2003
3.
ZIO Turyn/Pragelato (s. duża)
2006
12.
MŚL Oberstdorf
2008
7.
ZIO Vancouver/Whistler (s. duża)
2010
8.
MŚL Planica
2010
12.
ZIO Soczi/Krasna Polana (s. normalna)
2014
8.
ZIO Soczi/Krasna Polana (s. duża)
2014
2.

Do tego trzeba także dodać medale w konkursach drużynowych:

Wydarzenie / Miejscowość / Skocznia
Rok
Miejsce
ZIO Lillehammer (s. duża)
1994
2.
MŚ Ramsau/Bischofshofen (s. duża)
1999
2.
MŚ Val di Fiemme (s. duża)
2003
3.
MŚ Sapporo (s. duża)
2007
3.
MŚ Liberec (s. duża)
2009
3.
 

Do powyższych sukcesów należy jeszcze dopisać zwycięstwo w Turnieju Nordyckim (1999), Kasai Noriak prog Stefan.Piwowar - Noriaki Kasai - sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samurajadwa drugie miejsca w prestiżowym Turnieju Czterech Skoczni (1992/93, 1998/99), dwa trzecie miejsca w generalnej klasyfikacji PŚ (1992/93, 1998/99) oraz trzy podia w generalnej klasyfikacji PŚ w lotach (drugi: 1998/99, 2013/14; trzeci: 2003/04).

Poza samymi liczbami warto też podkreślić, że za swojej kariery Kasai skakał zarówno stylem klasycznym, jak i obecnym stylem V. Dzisiaj uważany jest za jednego z największych stylistów tej dyscypliny, charakterystyczne szeroko rozłożone narty słusznie znajdują uznanie wśród sędziów.

 

Poza sportowymi dokonaniami, wielką sympatię do Japończyka może wzbudzać jego osoba. Prawie zawsze uśmiechnięty, odnoszący się z wielkim szacunkiem do rywali, a także niezwykle ambitny i pokorny – to wyznaczniki wielkiego mistrza. Kasai w takich oto słowach – pełnych przesłania nadziei – wypowiedział się o swoim srebrnym medalu zdobytym w Soczi:

„Mam nadzieję, że moim medalem dodam innym odwagi. Nigdy nie wolno się poddawać. Wyznaczaj sobie cele. Rób to co kochasz. Jeżeli tak żyjesz, wszystko jest możliwe i warto żyć.”

 

Jak się okazuje pod uśmiechniętą twarzą tego niezwykłego sportowca kryje się także poruszająca historia rodzinna. W 1994 roku jego siostra Kumiko poważnie zachorowała na niedokrwistość aplastyczną (niewydolność szpiku kostnego), na którą cierpi do dziś, w związku z czym jej życie jest stale zagrożone. Przed Igrzyskami w Nagano w 1998 roku w pożarze domu ucierpiała jego mama – Sachiko, która zmarła niecały rok później. Noriaki bardzo przeżył tą tragedię.

Kasai Noriaki Hiza S.Piwowar - Noriaki Kasai - sportowe wzloty i życiowe zakręty. O karierze latajcego samurajaJak się okazuje, podczas Igrzysk w Soczi, sympatyczny zawodnik miał podwójną motywację. Przed śmiercią, jego mama napisała do niego list, w którym wyraziła wiarę w możliwości osiągnięcia przez syna wielkich sportowych sukcesów. Pisała: „Powodzenia. Możesz tego dokonać!”. Ponadto, Noriaki zadedykował swój olimpijski medal siostrze, podczas konferencji prasowej powiedział: „Moja siostra przebywa w szpitalu. Mam nadzieję, że gdy usłyszy o moim sukcesie, poczuje się lepiej”. Ta niezwykła olimpijska motywacja, ma mu zapewnić siły, aby wziąć udział w następnych ważnych sportowych wydarzeniach jako czynny sportowiec reprezentacji Kraju Kwitnącej Wiśni. Już teraz „latający samuraj” zapowiedział, że chce wziąć udział w dwóch kolejnych olimpijskich zmaganiach – w koreańskim Pyeongchang (2018), kiedy będzie miał 46 lat i w Igrzyskach w 2022 roku, które być może odbędą się w Krakowie. Z pewnością podczas „polskich” Igrzysk, Noriaki Kasai byłby przyjęty entuzjastycznie i z wielkim szacunkiem przez wszystkich kibiców. Pozostaje zatem powiedzieć: „Noriaki oby do 2022 roku”… a może dłużej?

 

Bartosz Leja

 

Podziel się:

Ten post ma 2 komentarzy

  1. Karola

    Świetny artykuł 🙂

  2. Andrzej

    Kasai miał 2 brąz indywidualnie w 2003

Dodaj komentarz